Amatniecības alus ir kļuvis par svētību maziem, neatkarīgiem lauksaimniekiem

Pagājušajā mēnesī pēc amatniecības alus pārdošanas divciparu skaitļu pieauguma un bažām par iespējamu apiņu trūkumu lauksaimnieki Jakimas ielejā Vašingtonā, valsts lielākajā apiņu audzēšanas reģionā, ziņoja par iespējamu ražas pārpalikumu. Lauksaimnieki paredzēja pieprasījuma pieaugumu par 15 līdz 18 procentiem, savukārt amatniecības alus pieauga tikai par 5 līdz 6 procentiem, atstājot viņiem pārmērīgu ražu.

Pēc vairāku gadu popularitātes straujā kāpuma amatniecības alus sāk plato, jo šķiet, ka Amerikas garša mikrouzņēmumiem ir gandrīz pietuvinājusies. Patiesībā tirgus tendences lika dažiem domāt, vai amatniecības alus tuvojas tā ziedoņa beigām.

Bet, neskatoties uz visu tirgus nenoteiktību, amatniecības alus joprojām ir svētība neatkarīgiem lauksaimniekiem - īpaši tiem, kas atrodas ārpus Klusā okeāna ziemeļrietumiem, kur joprojām palielinās pārdošanas apjomi un, lai apmierinātu pieprasījumu, ražošana palielinās. Galu galā amatniecības alus tirgus aug, kaut arī ne tik ātri, kā daži bija paredzējuši. Un palēnināšanos, iespējams, kompensēs Amerikas pieaugošā apetīte pēc IPA un citiem apiņu alus, kuriem nepieciešams vairāk apiņu uz produkcijas vienību.

“Vietējās apiņu fermas turpina parādīties visā valstī,” saka Bārs Vatsons, amatnieku alus darīšanas aizstāvju grupas Alus darītāju asociācijas galvenais ekonomists. "Un jūs, iespējams, dzirdēsit vairāk par to, kas notiks."

Lerijs Bekers, 64 gadus vecais apiņu audzētājs Montello, Viskonsīnā, uzauga piena fermā - “Es nekad neesmu zinājis, ka mana ģimene slauc govis,” viņš saka - un pats bija piena lopkopis, līdz viņš sāka audzēt apiņus 2000. gadu beigās, kad palielinājās amatniecības alus tendence Vidusrietumos. 2010. gadā viņš palīdzēja izveidot Viskonsinas apiņu biržu - apiņu zemnieku kooperatīvu, kas apvieno savu ražu un kolektīvi to pārdod. Sākotnēji grupā bija seši lauksaimnieki. Tagad tam ir 80, un viņi pārdod 15 reizes vairāk apiņu nekā sākumā.

“Faktiski šogad pārdošanas apjomi un ražošana pārsniedza cerības,” saka Bekers. Pārdošanas apjomi faktiski bija tik lieli, ka biržai no iepriekšējā gada nācās ienākt atlikušo ražas piegādē, lai apmierinātu pieprasījumu. "Un pastāv potenciāls ievērojami vairāk pieaugt," piebilst Bekers.

Saskaņā ar NorCal Hop Growers Alliance, tirdzniecības grupas iesācēju apiņu audzētāju tirdzniecības grupas ziemeļos no līča apgabala, prezidenta Maikla Stīvensona teikto, Ziemeļkalifornijas mazajiem apiņu audzētājiem ir līdzīgs pieaugums.

Gan Bekers, gan Stīvensons savu grupu izaugsmi attiecina uz mazu un vidēju alus darītavu skaitu, kas turpina parādīties to attiecīgajos apgabalos, un šo alus darītavu pieprasījumu pēc vietēji audzētiem apiņiem. NorCal Hop Growers Alliance koncentrējas uz “kaimiņu amatniecības alus darītavām”, kas, piemēram, ražo mazāk nekā 2000 barelu gadā, saka Stīvensons.

“Klienti, uz kuriem mēs vēlamies, joprojām ir tirgus izaugsme: mazo amatnieku alus darītāji,” saka Bekers. "Viņi visu laiku ir atvērti."

Līdzīgi kā pārtikas kustība no viena galda līdz galdam - kurā pusdienotāji vēlas zināt, no kurienes nāk pārtika un kā tā tika audzēta - notiek aktīva alus kustība no fermas līdz galdam, alus darītājiem arvien vairāk interesējoties par vietējo, ētiski audzēto apiņu iegūšanu . “Daļa no tā ir cilvēki, kuri cenšas iegūt tīrākus produktus, un zina, vai viņu pārtikā ir pesticīdi un herbicīdi,” stāsta Stīvensons. "Sadarbojoties ar mūsu grupas lauku saimniecību, jūs zināt, ka šis alus nāca no ceļa, ka tur nekas ēnains nenotiek."

Tas palīdz arī vietējām amatniecības alus darītavām atšķirties no lielākiem, vairāk iedibinātiem amatniecības alus zīmoliem, piemēram, Zosu sala, Sjerra Nevada un Lagunitas. Lielas apiņu fermas, piemēram, Jakimas ielejā, parasti apiņus pārdod noliktavās, kuras savukārt pārdod alus darītavām. Turpretī mazajiem apiņu audzētājiem ir panākumi, pārdodot ražu tieši mazajiem alus darītājiem - bieži vien tajā pašā dienā, kad viņi noraida rūpnīcu - ļaujot alus darītājiem pārdot alus darīšanas procesu kā labāku nekā bezrūpīga lielāka alus alus piegādes ķēdes. - veidotāji.

Tāpēc nav pārsteidzoši, ka Viskonsinas apiņu birža pārdod tikai mazām un vidējām alus darītavām, kuras izplata vietējo produkciju, piemēram, Potosi, O’so, Great Dane un Octopi. “Mūsu apiņi iederas tajā, ko viņi cenšas pārdot, proti, vietējā amatniecības alus,” saka Bekers.

Ironiski, ka viens no lielākajiem draudiem mazajam apiņu audzētājam ir pati veiksme. Daudzi amatniecības alus darītāji sapņo sasniegt tāda veida lielus panākumus, piemēram, Ballast Point, Sandjego bāzētajā amatnieku alus darītavā, kas 2015. gadā pārdeva dzērienu nozares gigantam Constellation par miljardu ASV dolāru. Bet, kad amatniecības alus darītava kļūst pārāk veiksmīga, viņiem apiņi ir jāpērk no tikpat liela ražotāja, nevis no mazajiem, neatkarīgajiem piegādātājiem, kurus viņi agrāk izmantoja.

"Tomēr ne katrs alus darītājs to var pārdot," saka Stīvensons. "Tāpēc es domāju, ka arī turpmāk mazajām alus darītavām un maza apjoma apiņu fermām būs daudz iespēju."

Džons Makdermots ir rakstnieks MEL. Viņš pēdējo reizi rakstīja par to, kā lūgt jūsu partnerim iepriekšēju atbalstu.

Vairāk alus: